Entretien avec Fanny Liatard et Jérémy Trouilh, les réalisateurs du nouveau film, Gagarine

Après des études supérieures en sciences politiques, option urbanisme, les cinéastes Fanny Liatard et Jérémy Trouilh ont été invités par un ami architecte à photographier les habitants de la Cité Gagarine, une cité à Ivry-sur-Seine en dehors de Paris qui était voué à la démolition. Les amis, qui n’avaient jamais envisagé de faire un film, sont tombés amoureux de l’endroit. Non seulement ils considéraient le bâtiment en briques rouges comme magnifique sur le plan architectural, mais son histoire les captivait. La structure massive qui abritait 370 appartements porte le nom de Youri Gagarine, pilote russe, cosmonaute et premier homme dans l’espace, qui a inauguré le bâtiment qui porte son nom lors de son ouverture en 1963. Liatard et Trouilh ont été tellement fascinés par l’endroit et ses habitants, pensaient-ils, bon sang, faisons un film.

Le film, Gagarine, s’ouvre sur des images d’archives de la véritable inauguration de 1963. Au milieu de la foule massive et enthousiaste, un journaliste demande à un jeune garçon s’il aimerait aller dans l’espace un jour. L’enfant hésite, disant qu’il a tellement de choses à apprendre. Le journaliste dit qu’il devrait peut-être l’apprendre.

CUT TO : Fiction d’aujourd’hui. Gagarine est sur le point d’être démolie, et un résident de 16 ans qui n’a aucun lien avec le garçon dans les images d’archives, Youri (Alséni Bathily), du nom du premier Yuri, est déterminé à l’arrêter. Il y a vécu toute sa vie, rêvant de devenir astronaute. Sa mère a emménagé avec son petit ami et l’a laissé seul dans leur appartement. Lorsque ses amis et voisins font leurs valises et évacuent, Youri n’a nulle part où aller. J’ai parlé avec Liatard et Trouilh cette semaine de leur film plein d’espoir et déchirant, un long métrage narratif avec un documentaire dans ses os.

Qu’est-ce qui vous a poussé à faire un film sur la Cité Gagarine ?

Fanny Liard: Nous avons été surpris d’apprendre qu’il allait être démoli, car il était assez beau. L’histoire d’un astronaute russe venu inaugurer ce lieu dans les années 60 était celle des idéaux utopiques du passé. Et voilà qu’on démolissait ce bâtiment qui représentait cette idée du vivre ensemble, qui inspirait l’espoir dans les années 60. Et puis il y avait les histoires de tous les habitants qui allaient devoir partir. Le mélange de ces choses nous a donné l’idée de faire un film de fiction. Cela a commencé comme un court métrage, mais 15 minutes n’ont pas suffi pour raconter l’histoire des rêves de Youri.

Quelle était votre idée initiale pour le film – le personnage ou le bâtiment ?

Jérémy Trouilh: La toute première étincelle était liée au bâtiment lui-même, car en arrivant là-bas, on a vu un vaisseau spatial dès le début : C’était cet immense immeuble en briques rouges de 400 appartements construit dans les années 60 dans cette architecture brutaliste un peu futuriste à l’époque. Il y avait quelque chose d’irréel dans cet endroit. Il a été inauguré par Youri Gagarine et était lié à toute une mythologie de l’espace, non seulement par le nom, mais par l’histoire. Dès le début, on a vu ce que voit Youri – un vaisseau spatial – et puis assez vite quand on a pensé à trouver un récit, on a su qu’on voulait parler des jeunes [living there] et assez vite Youri nous est apparu, ce jeune homme qui allait porter ces rêves.

C’est l’histoire d’un garçon et d’un immeuble, mais je n’ai pas pu m’empêcher d’être prise dans la réalité dévastatrice de ce garçon abandonné par sa mère. Il est brillant, la seule personne qui essaie de sauver le bâtiment, mais il est aussi jeune et il prend des décisions stupides qui le mettent en danger. À certains égards, c’est un héros et, dans un autre sens, ce n’est qu’un enfant.

Liatard: Vos mots sont tout à fait exacts. Il est plein de contradictions. Il a entre deux âges. C’est encore un enfant, même s’il a le corps d’un adulte. Nous pensons qu’il est responsable, mais il ne l’est pas. C’est un enfant qui rêve d’aller dans l’espace. Il grandit au cours du film et se transforme de manière extrême et transforme ses rêves en quelque chose qu’il peut partager avec les gens qu’il aime. C’est quelqu’un qui peut tout construire de ses mains, mais sa tête est complètement dans les nuages, dans l’espace. Quand il a une idée en tête, il n’abandonne jamais. Peut-être qu’il nous intéresse parce que nous admirons le radicalisme. Nous aimons inventer des personnages qui ne correspondent pas au monde dans lequel nous vivons. Nous devons faire attention à eux, car ils ont des idées incroyables et ils font bouger les murs de manière concrète. Ce que nous espérions faire au début du film en incluant les archives des années 60, c’était montrer la foule si heureuse d’emménager dans le bâtiment, si pleine d’espoir. Ensuite, nous allons dans la chambre de Youri et il est comme l’héritier de ce gamin, toutes ces années plus tard, portant toujours cette vision utopique en lui.

Il me semble être un capitaine décidé à couler avec son navire, accroché à un rêve. J’aimerais parler des femmes de sa vie : sa maman, qui l’abandonne, sa merveilleuse voisine, qui prend soin de lui, Diana, son amoureuse, et l’astronaute, Claudie Haignéré, qui le guide en quelque sorte.

Trouilh: Claudie Haignéré a été l’une des premières femmes à l’ESA (Agence Spatiale Européenne). Elle est une source d’inspiration pour de nombreuses personnes, garçons et filles, et nous avons pensé que c’était bien pour Youri d’être inspirée par un personnage aussi fort. Nous avons vécu des rencontres avec des femmes aussi fortes et autonomes dans la cité Gagarine et d’autres cités où nous étions allées tourner d’autres courts métrages, et nous voulions rendre hommage à cette force. C’est pourquoi il y a le personnage de Fari (Farida Rahouadj), qui est une sorte de mère de substitution à Youri, peut-être pas avec les attributs classiques d’une mère. Elle n’est pas douce et douce. Elle est dure, quelqu’un qui ne démontre pas son affection, du moins pas avec des mots, mais elle est là pour lui et tant d’autres personnes. Dans Diana, Youri se retrouve beaucoup. C’est aussi quelqu’un qui va jusqu’au bout de ses rêves. Elle est très ambitieuse et trouve une solution à tout. Tous les deux réparent des choses, mais elle est plus avancée que lui parce qu’elle a l’habitude de changer. Elle sait s’adapter. C’est elle qui l’emmène hors de Gagarine et lui apprend qu’il ne pourra pas s’en sortir tout seul, qu’il aura besoin d’aide de l’extérieur.

Les femmes veillent à la solidarité entre les personnes de la communauté. Nous voulions aussi montrer que l’espace public n’est pas seulement utilisé par les trafiquants de drogue, comme on le voit souvent dans les films qui se déroulent dans des cités, car ce n’est pas la vérité. Nous avons donc créé ce groupe de femmes faisant du jogging tous les jours et même dansant sur le toit. Bien sûr, il y a un peu de fantaisie dans ces représentations, mais le sens profond de ces images est quelque chose qui vient de la réalité.

J’aime la scène lorsque vous vous déplacez de fenêtre en fenêtre, révélant les divers visages et vies de nombreuses cultures de cette communauté, créant une tapisserie liée par cet endroit.

Liatard: C’était une partie très importante de notre histoire, parce que nous avons trouvé une belle communauté pleine de Français originaires de tant d’endroits différents, parlant tant de langues différentes. Nous avons fait des ateliers avec des jeunes, des adolescents à Gagarine, beaucoup qui parlent trois langues. Toute la richesse de cette diversité culturelle est souvent dépeinte comme un problème en France. Nous ne parlons pas directement de l’immigration et de la façon dont elle est gérée par le gouvernement, mais nous montrons comment les gens construisent des communautés, de belles communautés fortes dans ces endroits que nous démolissons. Nous montrons que lorsque vous détruisez un bâtiment, vous détruisez également une communauté. C’est le côté triste que nous voulions montrer en mettant ces images au début du film. Tous ces gens sont résilients. Ils continueront leur vie, mais c’est triste à voir. Je ne dis pas qu’il n’y a pas de problèmes quand on habite si près les uns des autres, comme dans tous les quartiers de Paris, mais il y a aussi de belles communautés. Nous avons parlé aux gens de leur attachement à cet endroit et à cette communauté.

Pouvez-vous parler de la frontière entre le fantasme et la réalité dans le film ?

Trouilh: C’était le plus grand défi de faire ce film. Nous voulions absolument nous éloigner de la réalité pour montrer les gens et le lieu d’une manière différente. Pour trouver l’équilibre, nous avons décidé que le film serait entièrement tourné du point de vue de Youri, donc la première scène se passe dans l’appartement de Youri. Il va à la fenêtre et regarde dehors, et à partir de ce moment, on adopte son POV et on ne le quitte plus. La première partie du film est réaliste, c’est toujours plein de vie. Il a des moments de rêve parce qu’il est comme ça, mais la plupart du début est une façon simple de filmer l’unité. Mais alors que les gens commencent à quitter Gagarine, alors que Youri est laissé seul dans le «vaisseau spatial», dans le bâtiment, il doit approfondir ses rêves pour trouver la résilience. C’est là que le genre se dirige vers la fantaisie, voire la science-fiction, à la fin. Il y a eu un moment où nous avons dû entrer dans les fantasmes de Youri et dans son esprit.

Le film est à la fois désespéré et plein d’espoir. Il y a ce jeune homme déterminé et plein d’espoir, mais il est finalement impuissant. Y a-t-il une déclaration politique que le film fait?

Liatard: Ce n’est pas une déclaration politique disant qu’il ne faut pas démolir des bâtiments. Il s’agit davantage de parler des résidents de ces projets d’une manière différente de ce que nous faisons habituellement dans les médias et les films, en racontant leurs histoires, car il y a tellement d’histoires à raconter. Notre scénographe a trouvé une belle formule que nous avons gardée en tête lorsque nous parlions du film en général. Elle a dit : « Gagarine existe entre la destruction et l’apesanteur – effondrement et apesanteur ». C’était complètement ça. On parle de la fin de quelque chose, mais aussi de grands rêves. J’espère que notre film est plein d’espoir, plus d’espoir que de désespoir. On montre un personnage qui est très fort et j’espère inspirant. Nous faisons confiance à la jeunesse, à ce garçon, pour avoir des idées et de nouvelles utopies futures pour trouver des façons de vivre ensemble dans les années à venir.

Que signifiait la démolition du bâtiment pour les habitants eux-mêmes, et comment avez-vous obtenu la permission de tirer à l’intérieur de Gagarine alors qu’il était vidé de ses habitants ?

Trouilh: Il y a eu un processus de confiance entre nous et l’administration et la ville. Parce que nous avons passé tant d’années sur place, nous avons noué des liens avec de nombreuses personnes du quartier et de l’administration. Le tournage là-bas était difficile car le bâtiment était fermé, mais ils nous ont donné l’autorisation car nous avions créé un lien fort avec les gens. C’était très émouvant pour les gens de dire au revoir à Gagarine. Nous avons demandé à des centaines de personnes qui y avaient vécu de revenir pour la scène finale, quand les gens sont là pour dire au revoir. De nombreuses personnes avaient quitté les lieux des années auparavant et se retrouvaient pour un moment fictif, sachant que quelques jours après cela, la véritable démolition allait commencer. Ainsi, nous avons vécu un beau moment avec les habitants et nous nous sommes liés d’amitié avec beaucoup d’entre eux. Le 31 août 2019, le tournage n’était pas terminé, mais nous venions de terminer la partie à l’intérieur du bâtiment et ils ont commencé à le démolir ! Ils ont fait un grand événement et des centaines et des centaines d’habitants sont revenus. Il y avait un ancien habitant qui avait créé une chanson à chanter, pour dire au revoir à Gagarine. Tout le monde pleurait.

Andrea Meyer a écrit des traitements créatifs pour les réalisateurs commerciaux, une chronique sur le sexe et les films pour IFC et un scénario de film d’horreur pour MGM. Son premier roman, Chambre pour l’amour (St. Martin’s Press) est une comédie romantique basée sur un article qu’elle a écrit pour le New York Post, pour lequel elle a fait semblant de chercher un colocataire comme stratagème pour rencontrer des hommes. Journaliste de cinéma et de divertissement de longue date et ancienne rédactrice en chef d’indieWIRE, Andrea a interviewé plus d’acteurs et de réalisateurs qu’elle ne s’en souvient. Ses articles et essais ont été publiés dans des publications telles que Elle, Glamour, Variety, Interview et le Boston Globe.

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