Limousines et porcelaine fine : l’intrigante ville de Limoges, France

La ville de Limoges est située dans le centre-ouest de la France et à moins de trois heures en voiture de Bordeaux. Avec une population d’environ 133 000 habitants, c’est une ville médiévale animée. Elle a d’abord été fondée par les Gaulois, devenant la capitale de la tribu gauloise des Lemovices et a finalement été rebaptisée « Limoges ».

En 10 avant JC, les Romains sont arrivés et ont fait une place centrale et deux rues qui se croisent. Aujourd’hui, cette ville antique est une aventure passionnante hors des sentiers battus pour le touriste curieux et abrite de nombreuses attractions, notamment des rues médiévales sinueuses et la cathédrale de Limoges, qui remonte aux années 1500. Limoges est, surtout, le berceau de la première limousine et est connue pour sa porcelaine fine décorative très prisée. Lisez la suite pour savoir comment cette ville française relativement petite et inconnue est devenue un siège de luxe.

Limousines à Limoges

La limousine d’antan n’a rien à voir avec ce que l’on pense aujourd’hui. En fait, il ne s’agissait à l’origine que d’une calèche de couleur or et était définie comme « un grand véhicule de luxe conduit par un chauffeur avec une cloison entre le compartiment du conducteur et le compartiment des passagers ». Bien que le nom de la connexion soit inconnu, on suppose que les pilotes d’origine portaient le type régional de cape à capuche du Limousin. Il est également possible que le bois robuste de la forêt limousine (qui sert aussi à fabriquer des fûts de cognac, appelés tierçons) ait été utilisé pour fabriquer les voitures, lui donnant ainsi son nom.

Au cours des années 1700, seuls les plus riches pouvaient se permettre de monter dans une limousine tirée par des chevaux. La première limousine à moteur a été développée en 1902 dans la ville de Limoges – elle a été conçue pour que le conducteur soit assis à l’extérieur dans un compartiment couvert, comme dans une calèche. Pensez à Maggie Smith à Gosford Park. Bientôt, évidemment, la voiture limousine d’origine est passée de mode.

Malheureusement ce fut la fin de la limousine en France. Les Américains ont bousillé l’idée et l’ont rendue longue et grande (naturellement.) La première limousine allongée a été inventée en 1928 dans l’Arkansas, c’est très loin de Limoges, en France. L’apparence a changé presque entièrement par rapport au classique original (nous vous épargnerons l’imagerie) et la clientèle aussi. Aujourd’hui, c’est considéré comme une façon élégante de se rendre au bal de promo, ou peut-être une soirée en ville, et… cela n’a rien à voir avec la forêt et les capes de limousine françaises et les personnages de type Maggie Smith à l’arrière. siège.

Porcelaine Décorative de Limoges

Vous avez certainement déjà vu de la porcelaine de Limoges quelque part, que ce soit chez votre grand-mère ou même dans un musée. Il est connu pour ses fleurs décoratives et ses apparences élégantes. La porcelaine a été introduite pour la première fois en Europe par Marco Polo lors de son célèbre voyage en Chine. Pour l’aristocratie, avoir de la porcelaine fine de Chine représentait un certain rang de statut et de prestige. À cette époque, la « Manufacture de Sèvres », près de Paris, est devenue le plus grand distributeur de porcelaine du continent. Jusqu’à ce que Limoges entre en scène…

La porcelaine à pâte dure a commencé à être fabriquée à Limoges à la fin du XVIIIe siècle lorsque de l’argile appropriée a été trouvée dans la région. C’était exactement en 1768, lorsque la femme d’un chimiste de Saint-Yrieixin, une commune située juste à l’extérieur de Limoges, découvrit une substance blanche dans le sol. Ce qu’elle avait trouvé était « l’or blanc », qui allait devenir la base de la célèbre porcelaine de la ville.

Ainsi, Limoges a remplacé Paris comme centre de production de porcelaine. Mais le passé créatif de Limoges ne s’arrête pas là. La ville était déjà célèbre pour la production d’émaux vitrifiés au XIIe siècle. L’homme d’affaires Jacques Turgot a d’abord établi la production dans la ville qui a immédiatement commencé à prospérer avec sa similitude frappante avec la précieuse porcelaine chinoise du début des années 1800. En 1900, il y avait 35 usines et 120 fours employant jusqu’à 8 000 ouvriers à Limoges.

Bientôt, des pièces de vaisselle éthérées et magnifiquement conçues et peintes ont été fabriquées à Limoges pour orner les tables à travers le monde. En particulier, les ensembles de commode étaient très populaires, comprenant parfois près de 24 pièces de grandes assiettes, de petites assiettes, de tasses, etc. Des pièces plus décoratives ont été présentées comme des objets de valeur précieux dans la maison. Les pièces emblématiques et les plus précieuses de Limoges ont été produites entre la fin des années 1700 et les années 1930 – ce sont les objets de collection d’aujourd’hui. La porcelaine de Limoges est toujours produite, mais en quantité beaucoup plus réduite et avec des dessins plus simples en fonction de l’évolution des temps.

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